The Offshore Wind Adventure

/, Renewables, Uncategorized/The Offshore Wind Adventure

The Offshore Wind Adventure

An unexpected phone call, a meeting on The Great Wall of China and a former naval officer. This is how Head Energy’s offshore wind adventure gathered pace and became an integral part of the company’s business strategy.

(Les saken på norsk lenger nede)

In the first quarters of 2014, a decreasing oil price and a reduced number of contracts across the areas of new installations as well as maintenance and modifications on the Norwegian shelf was already starting to become a concern for most players operating within the oil & gas market. CEO of Head Energy Group, Morten Leikvoll, remember this period very well. Especially the phone call that opened the gates to a market in desperate need for highly qualified offshore engineering and project management personnel;

-I think everyone sensed that something was going on in the Norwegian oil & gas market. We know that it is a cyclical market, and that downturns happen every seven years or so. Statoil had already started to put pressure on suppliers, the oil price had started to drop and there just weren’t that many enquiries from our clients anymore.

-Then, a former contact of mine called me one day. “We need approximately one hundred engineers and project managers with offshore experience asap. Can you help us out?”

-It turned out that they were building substations for several large offshore wind farms, and needed personnel that could make sure the platforms met the offshore criteria. During 2014 and 2015, more than 80 Head Energy consultants participated in the construction and commissioning process of three major substations. Of course, we were happy to help them out, Leikvoll smiles.

A familiar view at Head Energy’s headquarters in Bergen (Morten Leikvoll)

 

Not just about luck

The offshore wind contracts helped Head Energy survive what turned out to be a disastrous year for the Norwegian oil & gas market in 2015. While competitors struggled to make ends meet, Head Energy made a small profit and managed to keep most of the consultants employed. Although Leikvoll admits there was some luck involved in getting a foothold in a new market segment for Norwegian offshore competence, he emphasizes that the quality of the personnel, both engineers and project managers, was the decisive part in getting such a high number of offshore wind consulting contracts;

-We were lucky to be given the opportunity, perhaps. But without a solid reputation in the market, we would probably not have ended up with the opportunity in the first place. And when we were given the chance, two things made the difference

-First, our Team Managers in Stavanger, Oslo and Bergen did a tremendous job in picking the right candidates for the available positions. People who were able and willing to step into demanding projects, and for most of them a long way from home, and get the job done.

-Second, the remarkable effort put in by our consultants. We got very positive feedback from the client, and I think it is safe to say that some of the consultants were instrumental in getting the substations ready and functional for offshore operation.

 

Late 2015, the commissioning of the substations was coming to an end, and Head Energy only had a few consultants left in the projects. The oil & gas market was still at a low and very unpredictable, so Head Energy’s tremendous first offshore wind project made Head Energy eager to pursue further offshore wind opportunities.

Anders Lunde in China, 2015

Regional Manager Anders Lunde, who had been strongly involved in the substation projects for Head Energy, was sent to China to join an offshore wind conference / delegation, and told to look for potential clients and partners. The two-week journey was an eye opener in terms of potential within the offshore wind market, both in the more mature European market and the emerging Asian markets;

-This was probably when we realized the magnitude and scale of the offshore wind development that was happening. And we realized that this was heading towards possibly a very profitable industry. When countries like China and Germany decides to be front runners in development of new energy production methods and distribution, it is very likely that this will have an impact on the energy markets in the future, Lunde says.

During the delegation trip, there was an organized social trip to the Great Wall of China. Here, Lunde tells us, he met a Dane named Thomas Poulsen. A Wind Energy PhD-student and project manager of the delegation trip to China with a background from logistics. The two quickly found common ground, and Poulsen told Lunde he was part of a team in Esbjerg, Denmark, who was planning to launch a new offshore wind set-up. The Danish team consisted of specialists within offshore wind marine operations, harbor logistics and HSEQ.

Lunde and Poulsen agreed to speak again if anything materialized.

 

A strategy is formed

A few weeks later, Lunde’s phone rang. It was Thomas Poulsen. The Danes were eager to further investigate a potential partnership with Head Energy. The dialogue continued over Christmas, and in May 2016, Head Energy Denmark A/S was founded.

Anders Frederiksen was a key player in the process of founding Head Energy Denmark and entered the position as General Manager in April 2016. Frederiksen, a former lieutenant in the Royal Danish Navy, has extensive experience as HSE Coach in DEME-GeoSea (formerly A2Sea), one of the leading companies within offshore wind installation and service solutions. He has also been duty officer on an offshore wind turbine installation vessel, and has participated in the construction of three offshore wind parks.

Anders Frederiksen

Frederiksen was at the helm of strategic planning from the beginning and worked hard to assemble a team of operational experts that would attract the major operators within the industry.

-We benefited a lot from Head Energy’s experiences, client portfolio and engineering know-how, as well as their corporate structure. The board members of Head Energy Denmark A/S have also been heavily involved in securing a strong offshore wind business foundation, Frederiksen says.

-When we approached potential clients, we felt welcome and that we were taken seriously. In my opinion, this was related to the fact that we could present highly qualified personnel straight away, and that we possessed relevant experience and know-how from the industry.

In the summer of 2016, a frame agreement with Ørsted (formerly DONG Energy) was secured. An important milestone and a clear indication that the efforts were paying off. Shortly after, an agreement with SIEMENS Gamesa was signed, and during the summer of 2017, the third major frame agreement was signed. This time with giant Vattenfall.

-The manner of which our consultants have represented Head Energy in their assignments has been of utmost importance. We now have a team of ambassadors working for our major clients every day. That is, in my view, the best sort of marketing there is, Frederiksen emphasizes.

Massive potential

The Head Energy Group now has a streamlined approach towards the European offshore wind market. Most of the day-to-day contact with existing and potential clients is handled from the Esbjerg office, with assistance from the consulting divisions in Stavanger and Bergen. Contracts, legal- and financial matters is jointly handled from Head Energy’s headquarters in Bergen and Esbjerg, to enable Anders Frederiksen and Anne Mette Christiansen to focus on commercial development.

Frederiksen believes there is a clear potential for organic growth;

-It has been an exciting and inspiring journey so far for the Danish team and in cooperation with our Norwegian colleagues. This summer we brought in Anne Mette Christiansen to strengthen us commercially and we are currently in the process of employing a finance & accounting resource, to handle the growing administrative workload.

-We believe there is great potential for further growth in the years to come in terms of consultants, new clients and geographic expansion.

Member of the Board of Head Energy Denmark A/S, Thomas Poulsen, who was the first link between Head Energy and the Danish team, believes a continuous focus on frame agreements is key to further success;

-We now hold frame agreements with Ørsted, SIEMENS-Gamesa and Vattenfall, and a lot of work is being done to do more for these existing clients and to secure additional agreements with new clients. Those agreements have been key to our success, and will hopefully grant us access to major clients in Europe as well in the future.

-If new markets open up in Asia and North-America, it is likely that there will be a need for experienced professionals from Europe to bring their expertise and know-how along. This could open a lot of doors for Head Energy and could possibly enable us to follow our existing clients into those emerging markets, Poulsen says.

-If we focus on attracting highly competent resources, growth will come along. Focus on our core competence and remember Head Energy’s vision, to bring our clients and employees one step ahead, General Manager Anders Frederiksen sums up.

 

Offshore vind eventyret

En uventet telefonsamtale, et møte på Den kinesiske mur og en tidligere marineoffiser. Dette er historien om hvordan Head Energys offshore vindkrafteventyr skjøt fart og ble en del av forretningsstrategien.

Tidlig i 2014 hadde en synkende oljepris og færre kontrakter innen både nye installasjoner og vedlikehold og modifikasjon på norsk sokkel allerede begynt å bli en bekymring for de fleste aktørene i olje- og gassmarkedet. CEO i Head Energy Gruppen, Morten Leikvoll, husker perioden godt. Spesielt telefonsamtalen som skulle vise seg å åpne et helt nytt marked for kvalifiserte ingeniører og prosjektledere;

-Jeg tror de fleste hadde en følelse av at noe var på gang i det norske olje- og gassmarkedet. Vi vet at bransjen er syklisk og at det kommer en nedtur eller en korreksjon cirka hvert syvende år. Statoil hadde allerede begynt å legge press på leverandørene, oljeprisen sank og det var rett og slett færre forespørsler fra kundene våre.

-Så ringer telefonen en dag. «Vi trenger rundt hundre ingeniører og prosjektledere med offshoreerfaring så fort som mulig. Kan du hjelpe oss?»

-Det viste seg at kunden bygget såkalte substations, plattformer som konverterer vekselstrøm til likestrøm, og trengte personell som kunne sikre at plattformen møtte kriteriene offshore. Gjennom 2014 og 2015 deltok over 80 Head Energy konsulenter i konstruksjon og idriftsettelse av tre gigantiske offshore vind plattformer. Du kan godt si vi var glade for å hjelpe til, smiler Leikvoll.

 

Handlet ikke bare om flaks

Kontraktene innen offshore vind hjalp Head Energy gjennom det som skulle vise seg å bli et katastrofalt år for norsk olje- og gassindustri i 2015. Mens konkurrentene strevde for å få endene til å møtes, oppnådde Head Energy et lite overskudd og maktet å holde de fleste konsulentene i jobb. Selv om Leikvoll innrømmer at det var noe flaks involvert når selskapet gikk inn i et nytt marked for norsk offshorekompetanse, fremhever han at det avgjørende punktet for suksessen var kvaliteten på ingeniørene og prosjektlederne;

-Vi var kanskje heldige som fikk sjansen. Men uten et solid omdømme i bransjen fra før, hadde vi sannsynligvis aldri fått muligheten. Og når vi først fikk muligheten, var det to avgjørende momenter;

-Det første er arbeidet som ble gjort av Team Managerne våre i Stavanger, Oslo og Bergen, med å finne gode kandidater. Dyktige konsulenter som var villig til å tre inn i krevende prosjekter, langt hjemmefra, og få jobben gjort.

-Det andre er den glimrende innsatsen som ble levert av konsulentene. Vi fikk svært gode tilbakemeldinger fra kunden og jeg tror jeg kan si, uten å overdrive, at enkelte av konsulentene var helt avgjørende for å få plattformene klare og funksjonelle offshore.

Mot slutten av 2015 gikk idriftsettelsesfasen av plattformene inn i siste fase og Head Energy hadde kun et fåtall konsulenter igjen i prosjektene. Olje- og gassmarkedet var fortsatt svakt og uforutsigbart, noe som førte til at selskapet besluttet å utforske nye muligheter innen offshore vind.

Regional Manager i Head Energy, Anders Lunde, som hadde vært mye involvert i substation-prosjektene, ble sendt til Kina for å delta på en offshore vind kongress. Oppdraget var å identifisere potensielle nye kunder og samarbeidspartnere.  Den to ukers lange reisen var en øyeåpner for Head Energy, med tanke på potensialet innen offshore vind markedene. Både det etablerte markedet i Europa og de gryende markedene i Asia;

-Det var vel her vi virkelig innså omfanget av utviklingen som pågår innen offshore vindkraft. Og vi innså at dette beveger seg mot å bli en lønnsom industri. Når land som Kina og Tyskland bestemmer seg for å sitte i førersetet på utviklingen av produksjonsmetoder og distribusjon av energi, er det sannsynlig at dette ha en sterk påvirkning på fremtidens energimarkeder, sier Lunde.

En planlagt del av kongressen var en sosial tur til Den kinesiske mur. Her, forteller Lunde, traff han en danske ved navn Thomas Poulsen. Poulsen var en av prosjektlederne for kongressen, har omfattende logistikkbakgrunn og arbeider til daglig med en doktorgrad innen vindkraft. De to fant fort tonen og Poulsen kunne fortelle at han var del av en gruppe i Esbjerg som planla en etablering rettet mot havvind-industrien. Det danske teamet bestod av spesialister innen marine operasjoner mot offshore vind, havnelogistikk og HSEQ.

Lunde og Poulsen avtalte å ta opp tråden ved en senere anledning dersom noe materialiserte seg.

 

Strategien legges

Noen uker senere ringte Lundes telefon. Det var Thomas Poulsen i den andre enden. Danskene var ivrige etter å se nærmere på mulighetene for samarbeid med Head Energy. Dialogen fortsatte over jul, og i mai 2016 ble Head Energy Denmark A/S stiftet.

Anders Frederiksen var en nøkkelfigur gjennom hele prosessen med å etablere Head Energy Denmark og gikk inn i stillingen som General Manager i april 2016. Frederiksen, tidligere løytnant i Den Kongelige Danske Marine, har omfattende erfaring som HSE Coach i DEME-GeoSea (tidligere A2Sea), et av de ledende selskapene innen installasjon og serviceløsninger mot offshore vind-industrien. Han har i tillegg vært vakthavende offiser på et installasjonsfartøy og har deltatt i installasjonen av tre vindparker offshore.

Frederiksen ledet strategiarbeidet fra begynnelsen og arbeidet hardt med å få på plass et team av operasjonelle eksperter som ville være attraktive for større aktører i bransjen.

-Head Energys erfaring, kundeportefølje og «engineering know-how» var svært nyttig for oss i startfasen. En allerede etablert selskapsstruktur var også til stor hjelp. Styremedlemmene i Head Energy Denmark A/S spilte også en aktiv rolle i arbeidet med å bygge et solid forretningsfundament, sier Frederiksen.

-Når vi kontaktet nye kunder følte vi oss velkomne og at vi ble tatt på alvor umiddelbart. Etter mitt syn var dette basert på at vi kunne presentere høykvalifisert personell helt fra starten, samt at vi besitter relevant erfaring og kunnskap fra bransjen.

Sommeren 2016 ble en rammeavtale med Ørsted (tidligere DONG Energy) sikret. En svært viktig milepæl og en bekreftelse på at selskapet var på riktig vei. Kort tid etter ble en rammeavtale med SIEMENS-Gamesa signert, og sommeren 2017 ble den tredje store rammekontrakten bragt i havn, denne gang med gigantene Vattenfall.

-Måten konsulentene våre har representert Head Energy ute hos kundene er vært ekstremt viktig. Nå har vi et nettverk av ambassadører som arbeider for store kunder hver dag. Slik jeg ser det er dette den beste formen for markedsføring som finner, understreker Frederiksen.

 

Enormt potensial

Head Energy Gruppen har nå en strømlinjeformet satsing mot det europeiske offshore vind markedet. Mesteparten av den daglige kontakten med eksisterende og potensielle kunder håndteres fra kontoret i Esbjerg, med støtte fra konsulentavdelingene i Stavanger og Bergen. Kontrakter, juridiske og finansielle anliggende håndteres i samarbeid mellom Head Energys hovedkontor i Bergen og kontoret i Esbjerg. Dette for å la Anders Frederiksen og Anne Mette Christiansen ha mest mulig fokus på kommersiell utvikling.

Frederiksen mener det foreligger et stort potensial for organisk vekst;

-Det har vært en meget spennende og inspirerende reise så langt for Head Energy Denmark, i samarbeid med våre norske kolleger. Denne sommeren ansatte vi Anne Mette Christiansen for å styrke oss kommersielt, og vi arbeider nå med å ansette en ressurs på økonomi og regnskap for å håndtere den økende administrative arbeidsmengden.

-Vi tror det er stort potensial for videre vekst i årene som kommer. Både i antall konsulenter og geografisk utbredelse.

Styremedlem i Head Energy Denmark A/S, Thomas Poulsen, som var den første linken mellom Head Energy og det danske teamet, mener et vedvarende fokus på rammekontrakter er nøkkelen til videre suksess;

-Per nå har vi sikret oss rammeavtaler med Ørsted, SIEMENS-Gamesa og Vattenfall, og et omfattende arbeid gjøres for å få videre økt aktivitet hos disse kundene, samt ytterligere kontrakter med andre aktører. Slike avtaler har vært nøkkelen til suksessen så langt og vil forhåpentligvis også gi oss tilgang til store kunder i Europa også.

-Dersom nye markeder åpner seg i Asia og Nord Amerika er det sannsynlig at det vil behøves erfarne fagpersoner fra Europa til å ta del bringe med seg sin kunnskap og ekspertise. Dette kan også åpne mange dører for Head Energy og potensielt gjøre det mulig å følge kundene våre inn i disse voksende markedene, sier Poulsen.

-Fortsetter vi å fokusere på å tiltrekke oss høykompetente ressurser er det naturlig å tro at veksten vil fortsette. Vi må fokusere på kjernekompetansen vår og huske Head Energys visjon, å bringe våre kunder og ansatte ett steg foran, oppsummerer Anders Frederiksen.

2017-11-30T12:58:10+00:00 November 30th, 2017|